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Insectos comestibles en el supermercado

Insectos comestibles en el supermercado

Primero fue el gusano de la harina, luego la langosta migratoria y ahora el grillo doméstico: los tres están aprobados para su comercialización en la Unión Europea, en unos casos entero y en otros como ingrediente de otros alimentos.

¿Insectos en el plato?

En la actualidad existe un notable interés a nivel internacional por potenciar y valorizar el consumo de insectos. Sus propiedades nutritivas, junto con el bajo impacto ecológico y económico que supone su producción, convierten la cría de insectos y el aprovechamiento de productos derivados en una prometedora industria alimentaria que empieza a desarrollarse poco a poco en Europa.

Nuevos alimentos

En la actualidad ya es posible encontrar insectos enteros y otros productos que los contienen como ingrediente en algunos supermercados. Independientemente de la sorpresa o repulsa que pueda acarrear el comer insectos, la realidad es que la autorización y comercialización de insectos está regulada desde 2018 cuando entró en vigor el Reglamento de nuevos alimentos, categoría en la que están incluidos. 

Procedimientos para la comercialización de insectos

Los insectos están incluidos en la definición de “nuevo alimento”, por lo que cualquier operador que quiera comercializar insectos para alimentación humana en la Unión Europea debe presentar una solicitud para que pueda ser incluido en la lista de nuevos alimentos. Hay dos vías:

  • El insecto forma parte de la dieta tradicional de un país tercero durante al menos 25 años y posee un historial de uso alimentario seguro. En este caso, el operador tendrá que notificar su comercialización aportando la documentación necesaria.
  • El operador tendrá que seguir el procedimiento de autorización de nuevo alimento si el insecto en cuestión no cumple los requisitos anteriores.

Antes del Reglamento de nuevos alimentos ya había países europeos que toleraban la venta de insectos. Sin embargo, con la entrada en vigor de esa norma, las empresas que comercializan estos insectos se vieron obligadas a presentar  una solicitud para su inclusión en la lista de la Unión Europea, como requisito para poder seguir vendiéndolos.  Desde entonces, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha recibido un gran volumen de solicitudes, entre las que se incluyen variedades de insectos comestibles.

Tres insectos, declarados nuevos alimentos

Que el consumo de un alimento sea seguro es requisito indispensable para que pueda ser incluido en nuestra dieta. Por eso, antes de autorizar un alimento nuevo, la EFSA debe realizar un análisis del riesgo de este producto (en este caso de la especie de insecto en cuestión) y confirmar que su ingesta no implica peligro para los consumidores.

Ya son tres los insectos que cuentan con la evaluación positiva por parte de la EFSA y para los cuales la Comisión Europea ha dado luz verde a su comercialización:

  1. Gusano de la harina (Tenebrio molitor), aprobado en mayo de 2021. El primer insecto autorizado para consumo humano. El gusano amarillo de la harina ya se estaba utilizando como ingrediente para el consumo humano.
    Ahora se puede hacer con el aval de la CE de nuevo alimento. Este nuevo alimento está destinado a ser utilizado como insecto entero y desecado en forma de aperitivo o como ingrediente alimentario en una serie de productos alimenticios.
  2. Langosta migratoria (Locusta migratoria), segundo insecto aprobado en noviembre de 2021
    El nuevo alimento va a estar disponible en forma de congelado, seco y en polvo.
  3. Grillo doméstico (Acheta domesticus), tercer insecto autorizado para consumo humano en la Unión Europea, aprobado en febrero de 2022.
    Puede ser consumido en seco como aperitivo o como ingrediente de una serie de alimentos en forma de polvo, como productos proteicos, galletas o productos de pasta o congelado.

Si tienes alergias a los crustáceos, cuidado

Las etiquetas de los alimentos elaborados con gusanos de la harina o langostas deben indicar que esos ingredientes podrían causar reacciones en personas con alergias a crustáceos. En cuanto al grillo, los datos que maneja la Comisión Europea sobre casos de sensibilización primaria y alergias no son concluyentes, por lo que de momento no hay obligación de alertar en la etiqueta.

Las formulaciones de insectos pueden tener un alto contenido de proteínas, con las que están relacionadas muchas alergias. Por eso, la EFSA pide evaluar si el consumo de insectos podría desencadenar alguna reacción alérgica, bien provocada por la sensibilidad de un individuo a las proteínas de insectos, o por la reactividad cruzada con otros alérgenos o alérgenos residuales de los alimentos para insectos.

EFSA ya hizo pública su opinión sobre el perfil de riesgo en relación con la producción y el consumo de insectos como alimento y pienso. En el informe la EFSA presenta los potenciales riesgos biológicos y químicos así como la potencial alergenicidad y posibles riesgos medioambientales asociados a los insectos “de granja”. El informe de la EFSA concluye recomendando que es necesario investigar en los aspectos que originan incertidumbres debido a la falta de información.

  • Para el control de los peligros microbiológicos, las empresas deberán de aplicar medidas correctas de higiene durante todas las fases de producción y comercialización de insectos.
  • Los consumidores, por su parte, deben seguir unas normas de higiene básicas para minimizar el riesgo de contaminación cruzada y de proliferación y superviviencia de microorganismos.

OCU Salud

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