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Lácteos, ¿por qué los niños deben consumir al menos tres al día?

Lácteos, ¿por qué los niños deben consumir al menos tres al día?

Hasta el final de la adolescencia, el “pico” de masa ósea aumenta gracias a los lácteos, cuyo consumo debe mantenerse durante toda la edad adulta

El consumo de leche, yogures y productos lácteos es imprescindible para lograr una dieta equilibrada y saludable, más aún durante la infancia, y su ingesta será clave para el crecimiento y la prevención de futuras enfermedades durante la edad adulta. Se trata del aporte de calcio que mejor absorbe el organismo, al que no deben renunciar los más jóvenes.

Los lácteos se sitúan en la base de la pirámide nutricional y, en el marco de una dieta variada, contribuyen a tener hábitos de consumo saludable. Los expertos recuerdan que durante la infancia tiene lugar el crecimiento y desarrollo del individuo y los lácteos ayudan a proporcionar nutrientes necesarios en este período. Pasados los primeros años, se recomiendan dos o tres reacciones diarias de lácteos, que aumentarán a 3-4 durante la adolescencia.

A través del “Programa de promoción de la leche y los productos lácteos en el marco de unas prácticas dietéticas adecuadas”, la Organización Interprofesional Láctea (Inlac) y la Comisión Europea dan una respuesta conjunta a la necesidad de fomentar la presencia de la leche y los productos lácteos, además de fomentar la actividad física como estrategia frente a los problemas de salud relacionados con la alimentación, el sobrepeso y la obesidad.

La doctora en Químicas, especialista en tecnología de los alimentos y profesora de investigación “ad honorem” del CSIC, Manuela Juárez, remarca que los lácteos “son alimentos completos que tienen nutrientes muy interesantes, como proteínas con alto valor biológico”, a lo que debe añadirse el calcio, que no sólo es importante en cantidad sino también muy “biodisponible”, es decir, son mejor absorbidos que otros.

Juárez –quien es a su vez miembro del Comité Científico del Programa Europeo de fomento del consumo de leche y lácteos puesto en marcha por el sector español y la UE-, puntualiza que hasta el final de la adolescencia, el “pico de masa ósea” –o cantidad de calcio que está en los huesos- aumenta dependiendo de la ingesta de los lácteos que la contienen.

En este sentido, niños y adolescentes deberían consumir al menos tres reacciones de lácteos –especifica la doctora- para conseguir que ese nivel sea lo más alto posible.

La investigadora apunta que, aunque existen factores genéticos que inciden en esta cantidad de calcio, la ingesta de lácteos hace que este nivel aumente y de ahí la necesidad de que los niños recurran a estos productos, mantengan el hábito de consumo hasta el final de la adolescencia y continúen tomándolos durante toda la vida para prevenir problemas en los huesos.

¿Qué beneficios aportan los lácteos?

Los beneficios para la salud son evidentes. Los lácteos son una fuente de minerales. No sólo contienen calcio, que es necesario para el crecimiento y desarrollo normal de huesos y dientes, sino que aportan potasio, zinc y fósforo, así como yodo, característica de los quesos.

Por otra parte, conviene recordar que los productos lácteos contienen proteínas –necesarias para la formación y reparación de las estructuras corporales, contribuyendo a aumentar y conservar la masa muscular- con todos los aminoácidos esenciales.

El hidrato de carbono predominante en los lácteos es la lactosa, que proporciona hasta el 25 % de la energía total que necesita, sin olvidar que la leche es fuente de riboflavina, vitamina B12, y también aporta a la dieta otras vitaminas como la vitamina A, C y niacina. Y si están enriquecidos con vitamina D contribuyen al mantenimiento de los huesos y los dientes en condiciones normales, algo especialmente relevante para niños y jóvenes.

Lácteos en la gastronomía y repostería

Existen muchas maneras de decir Sí a los lácteos en el marco de un estilo de vida saludable. El Programa Europeo, lacteosdiquesi.eu, pone al alcance de los niños y otros segmentos de población un gran número de recetas, entre ellas sabrosas bebidas de fruta y yogur con alto perfil nutritivo, refrescante y muy hidratante para esta época estival. ¿Te animas?

“Lassi” de yogur y mango

Ingredientes: 200 g de mango maduro; 125 g de yogur natural frío; cubitos de hielo; cardamomo en polvo, y miel

Elaboración: Pelamos y deshuesamos el mango maduro. Lo troceamos y lo echamos en el vaso de la batidora y, a continuación, agregamos el yogur natural, los cubitos de hielo y una pizca de cardamomo en polvo. Después batimos hasta obtener una mezcla densa y homogénea.

Probamos y, en el caso de querer un sabor más dulce, agregamos algo de miel. Finalmente volvemos a batir para que se integren bien los ingredientes y serviremos al momento este refrescante “lassi” de yogur y mango.

Smoothie de sandía y yogur

Ingredientes (2 personas): 2 yogures cremosos; 350 g de sandía sin pepitas; fresas: hielo picado y azúcar moreno (opcionales)

Elaboración: Trocea las fresas y la sandía e incorpora en el vaso de la batidora los trozos de sandía, las fresas y los yogures cremosos. Añade algo de azúcar moreno al gusto y, si lo quieres muy frío, hielo picado, y, a continuación vierte la mezcla en un vaso alto y decóralo colocando una fresa entera en el borde. Una preparación tan fácil y rápida como sabrosa.

www.lacteosdiquesi.eu

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